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年度可视化报道:虎的故事

与旧时代不同的是,专业主义的新闻生产及其成品,还需要有好的新闻呈现形式,“新闻”需要“传播”。有多少人能完整地阅读几万字不得而知,但恐怕远不如轻点鼠标幻化斑斓弧线来得轻而易举与趣味盎然。

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作者:周葆华 复旦大学新闻学院副教授

文章首发于微信公众号“蝉歌”(iChan_Ge)

与旧时代不同的是,专业主义的新闻生产及其成品,还需要有好的新闻呈现形式,“新闻”需要“传播”。有多少人能完整地阅读几万字不得而知,但恐怕远不如轻点鼠标幻化斑斓弧线来得轻而易举与趣味盎然。符合这个年代受众的口味与习惯,不值得歌颂、但也无可回避。

2014年阳春三月,“你懂的”这普普通通的三个汉字一夜爆红。第二天的早课上,我找出一家媒体所发的“武松打虎图”微博(该图的博文是那三个字),问两个中文最好的韩国留学生“你懂吗?”两个可怜的孩子抓耳挠腮,惊叹与困扰于中文的博大精深。是的,要让他们明白画中宋代的武松打虎为何在这个春天与“你懂的”这三个简单的中文字连在一起,就引发如潮关注与转发,实在有如让我们去搞懂《达芬奇密码》中那些枝蔓细节一般的为难。但纵观整个过去的一年,民间的情绪恰在这样的戏谑中一步步推升,直至7月29日的那个黄昏通过国家媒体的寥寥72字获得井喷式释放。

新媒体时代需要新的新闻样式与呈现形态,这样重大的题材更是如此。新闻业无须叹息“黄金时代”的一去不返,而需在新的平台呈现优质的新闻产品。所谓“新闻不死”的念念不忘,也只有通过新闻业自身有尊严的努力才必有回响。“周**的人与财”无疑在这个层面上具有象征意义。一周之内获得400多万次访问,分享这个作品地址的微博被评论4万多条,转发5万多次,阅读2000万次。最高产的大报能获得这样的阅读量吗?答案恐怕令人怀疑。这是数字时代的奇迹。

这是一个具有令人惊叹气质的新闻产品。无论是在PC,还是在日益雄踞媒体消费版图的移动端,轻点鼠标或触屏,会在那些曾经不可一世的人物及其产业帝国之间幻化出一条条色彩斑斓的线条。巧妙的三行结构与位置编排,漂亮的直线、折线和弧线,灵动的白点运动,揭开那些不可告人的隐秘勾兑,超级炫酷的呈现方式,让由居于庙堂之高与游走江湖之远的政商势力编织而成的年度最大社会关系网,在万千公众掌中获得“即视感”。这不仅是可视化报道的一次里程碑,也是中国时政报道的华丽篇章。

然而,前台炫酷的是技术,后台闪闪发光的还是专业精神。这里起作用不是炫目的科技,不是机巧的“策展”(curation),而是新闻业从黄金时代一以贯之的“手艺活”精神的生动体现。保持对重大新闻的敏感度与判断力,借助各种关系资源多点突破,扎根现场“死磕般”地拿到一手材料,以研究者的态度仔细爬梳蛛丝马迹,这是所有优秀新闻媒体和新闻人的核心竞争力。陕北和宁夏的山中小县城、北京石油系统家属区晨练的老人们,都见证过新闻记者团队的专业精神。

但与旧时代不同的是,专业主义的新闻生产及其成品,还需要有好的新闻呈现形式,“新闻”需要“传播”。有多少人能完整地阅读六万字不得而知,但恐怕远不如轻点鼠标幻化斑斓弧线来得轻而易举与趣味盎然。符合这个年代受众的口味与习惯,不值得歌颂、但也无可回避。创造适合这个时代的阅读方式,可视化是一柄利器,尤其是以6万字为基础的厚积薄发,而非凌空蹈虚的炫技游戏。只是问题来了。如果说文字报道可以凭借高昱、于宁、王和岩等人的采访突破和单兵作战能力,数据新闻与可视化报道的出炉则需要采编人员、程序猿与设计师(长发飘飘的骚年)的通力合作。财新为此建立了机制,在2013年就成立了数据可视化实验室。当年11月推出的《青岛中石化管道爆炸》就曾获得亚洲出版业协会(SOPA)的“卓越新闻奖”。这次为“周**的人与财”,团队付出整整三个月的艰辛努力。数字时代的新闻精品,不是轻浮的复制黏贴,需要用心的烹饪。

“周**的人与财”获得了它应有的回响。将诸多奖项尽收囊中的这一作品,无疑促进了数据新闻与可视化理念在国内新闻报道中的能见度。只是这条路也不易。周**的一套代码也用在了山西的金**报道,但后者却难以获得足够的反响。形式感都在,但新闻,终究有它内在的气质与规律。如何叙述好故事,而不流于炫技,是可视化报道正在进行的探索。

专业精神不灭,传统延续创新,关键都需要实实在在的产品。倘若江山代有“虎作”出,那一定是,么哈么哈。

版权声明:周葆华教授授权“财新数据可视化实验室”公众号转载此文。

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