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SND获奖作品选:ProPublica & The Lens《Losing Ground》

报道主要采用地图可视化手段,配合丰富的采访数据及历史资料,就美国路易斯安那州南部区域受海岸线内移的情况作出深入报道,解释沿岸土地流失的因由,诘问这场“灾难”究竟是谁之过。

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作者:脆思

财新数据可视化实验室为你带来国际新闻设计协会(SND)多媒体设计奖获奖作品介绍,本期带来特稿奖(系列报道)金奖作品,ProPublica及The Lens合作报道的《Losing Ground》。

报道主要采用地图可视化手段,配合丰富的采访数据及历史资料,就美国路易斯安那州南部区域受海岸线内移的情况作出深入报道,解释沿岸土地流失的因由,诘问这场“灾难”究竟是谁之过,是谁在损害公众利益,并且提出警告,若当局不立即采取补救措施,整座城市将面临灭顶之灾。

建议打开网页版报道:http://projects.propublica.org/louisiana,阅读本文,同时体验原报道。

内容结构

第一部分主要地图

报道以一幅路易斯安那州南部墨西哥湾沿岸低洼区域地图为主线,对比1922至2014年,该区域海岸线内移,淹没沿岸湿地的情况。整个过程横跨八十载,肉眼难以察觉,但绘制在地图上,事情则显得惊心动魄。留意图中海岸线的改变。

全球变暖,大量挖掘运河,过量开采钻油井,加上为保护沿岸居民而兴建大型防洪提,这许多人为因素使得该区长年饱受海岸侵蚀及地層下陷等问题困扰。报道将防洪提、运河及钻油井的分布在地图上标志出来。密集的圆点与线条折射人类行为规模之大,对环境影响之深。

报道引用多位专家的研究结果,骇人听闻的是,当地每48分钟就有一个足球场大的湿地淹没在海水之中。学者预计,不消70年,下图橙色高亮显示的区域将被墨西哥湾吞噬,当地居民将失去天然的保护屏障,面对飓风威胁时,沿岸一带变得不堪一击,人类亦将失去一处宝贵的湿地生态资源。

选择权落在谁手中?路易斯安那州沿岸区域今后的命运,在于州政府及探油公司是否愿意承担修复湿地所需的成本,尽所能力挽狂澜。当地团体及政府正着手研究保护及修复海湾的方案,并已筹得首批款项,2007年开始在试点进行修复工程,假若相关计划能全面展开,可减慢土地流失的速度。下图橙色部分比上一幅图少。

在地图基础之上,画面右方配以深度特稿:

  1. 以科学角度解释,密西西比河三角洲湿地如何历经数千年的自然沉淀而形成,后来的欧洲移民是如何在这片富庶的土地落地生根。
  2. 地质学家剖析海岸侵蚀及地層下陷的成因:全球变暖,大量挖掘运河,过量开采钻油井,加上为保护沿岸居民而兴建大型防洪提。
  3. 列举历史文件及法院记录,诘问湾岸被摧残至如斯田地,究竟是誰之过:是1927洪灾密西西比河洪灾后兴建的防洪提,抑或是无节制开采油井的探油公司?政府和议员在当中的角色又是什么?
  4. 几位当地居民的个人故事,道出土地流失对居民在生活及情感上的影响,贯穿整篇报道。

分区地图

记者团队特别选出8处受影响最严重的区域,为各个区域绘制时间跨度达80多年的土地变化地图,配以人物及地方特稿,道出不正义的土地运用,为居民带来的困境。

技术及信息来源

负责此项目的记者Al Shaw及Brian Jacobs撰文分享报道过程及技术使用。项目记者提到,《Losing Ground》地图部分采用由NASA提供的免费卫星图像。这组图由NASA的“Landsat 8”人造卫星拍得,分辨率达15米。

其他用于主地图上的信息源也包括:

  • 美国地质勘查局的National Hydrography Dataset,
  • 路易斯安那州立大学的多项地质研究,
  • Louisiana Coastal Protection and Restoration Authority的海湾修复研究报告,
  • Department of Natural Resources及Bureau of Ocean Energy Management 提供的油井、管道分布图。

 

后续报道所用技术

项目记者对海湾修复计划进行了后续报道《Louisiana’s Moon Shot》,追踪当局如何“收复失地”。Al和Brian分享到,由于NASA的卫星图像不够细致,他们只好转向美国地址勘查局(USGS)的EarthExplorer的航空正射影像。这组图自带红外线波段图像,对于分辨陆地与海洋很有帮助。

不过,USGS并非经常进行航空拍摄,最近一次拍摄在2012年进行。然而,土地修复的过程快速,两年之间,该区域的变化甚多。记者想获得最新的高空图,只能自己拍摄。

记者团队与非牟利机构Public Lab合作研发气球摄影器材,透过3D打印制作支架,装上相机、风筝与气球,实地拍摄最新湿地流失情形,并记录土地修复试点上,新湿地的形成情况。

两位特别提到在Hermitage沼泽的拍摄项目,他们带着器材,驾船到沼泽及沿岸地区进行拍摄。一开始,他们先试用气球,气球比风筝飞得更高,但不好控制,拍到的照片高度不一,无法拼合。改用风筝后顺利拍得可见光及红外线影像,不过两位记者笑言,这是麻烦的启始。

整个项目中,最难的部分其实是地图配准,以及把可见光及红外线影像重叠。他们在船上用iPhone拍摄定位,以船的位置作参考点,在把一系列的照片拼合起来。运用Photoshop进行大量照片拼叠的工作,并以软件的Geographic Imager插件,配合National Agriculture Imagery Program的高清高空图,制作该区域的GeoTIFF。

评审点评

  • 团队将70多年的地理数据制作成交互地图,将地图可视化运用得淋漓尽致,手法创新、领先。
  • 评审特别赞扬团队对主题的多角度深入调查,主地图中信息虽然多得像本百科全书,但可视化编排恰当,资讯清晰易懂。
  • 不过也有评审提到,第二地图部分其实让人挺失望,承载信息太多。

相关链接
报道链接:
http://projects.propublica.org/louisiana/
报道过程博客文章:
http://www.propublica.org/nerds/item/reporting-from-the-youngest-land-in-the-world
ProPublica开源工具:
https://github.com/propublica/
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